Rencana Manchester City Mendominasi Dunia


Pada 19 Desember 2009, Pep Guardiola berdiri dan menangis di tengah Stadion Zayed Sports City di Abu Dhabi. Manajer Barcelona berusia 38 tahun itu menggenggam tangannya ketika tubuhnya menyerah pada isak tangisnya yang berat untuk ditahan. Zlatan Ibrahimovic, striker jangkung menjulang asal Swedia di klub tersebut, melingkarkan lengan bertatonya di leher Guardiola dan kemudian berusaha menguatkannya. Namun Guardiola tidak bisa berhenti. Itu adalah tempat yang aneh bagi pelatih sepak bola yang paling terkenal di dunia untuk membuatnya sedemikian rupa: Barcelona baru saja memenangkan pertandingan yang hanya ditonton oleh beberapa orang di televisi untuk mengamankan salah satu gelar sepakbola yang paling tidak jelas, Piala Dunia Antar Klub FIFA. Tetapi kemenangan itu memastikan rekor yang tidak bisa dipecahkan: Barcelona telah memenangkan semua enam gelar yang tersedia untuk klub mana pun dalam satu tahun. Itu sebabnya Pep menangis.

Kembali ke kampung halaman di Barcelona, ​​itu adalah momen pahit bagi Ferran Soriano. Putra seorang penata rambut dari distrik kelas pekerja kota Poblenou, Soriano telah menjadi salah satu eksekutif top FC Barcelona - dan telah membantu membangun apa yang sekarang bisa disebut sebagai tim sepakbola terhebat yang pernah ada di dunia. “Aku senang, tetapi juga menyakitkan untuk tidak berada di sana ketika tim mencapai puncaknya,” katanya kepada saya. Sebaliknya, dia mengangkat telepon dan menelepon Guardiola.

Soriano telah mengawasi keuangan Barcelona selama lima tahun hingga 2008, dan rekor klub sangat bergantung pada ide-ide yang telah ia kembangkan setelah menjalankan kampanye politik gaya AS untuk membawa sekelompok pemuda belia yang suka berkelahi dan berkuasa ke tampuk kekuasaan dalam pemilihan umum untuk dewan direksi baru pada tahun 2003. Dia bahkan telah menulis sebuah buku, La Pelota no entra por azar ("Bola tidak masuk secara kebetulan"), di mana dia berpendapat bahwa keberhasilan Barcelona - dan, dengan kesimpulan, catatan itu - adalah hasil dari manajemen bisnis yang baik dan kreatif. Pertikaian politik yang jahat telah mendorongnya untuk mengundurkan diri dari klub tahun sebelumnya. Tetapi bahkan sebelum itu, dia telah melihat salah satu idenya yang lebih ambisius - untuk mendirikan klub waralaba di negara lain - digagalkan di Barcelona. Ini adalah langkah yang terlalu jauh bagi klub yang dimiliki oleh 143.000 penggemar yang punya hak pilih, yang berakar kuat di kota mereka dan Catalonia.

Tapi ide besar Soriano kini dihidupkan oleh dua orang lelaki yang memperhatikan dengan seksama pada malam Guardiola menangis di Abu Dhabi: satu adalah anggota keluarga penguasa Uni Emirat Arab, Sheikh Mansour bin Zayed al-Nahyan, dan lainnya adalah Khaldoon al-Mubarak, seorang eksekutif muda dan penasihat keluarga kerajaan. Dengan dukungan mereka, Soriano sekarang menjungkirbalikkan ketertiban sepak bola dengan membangun perusahaan multinasional sejati pertamanya - Coca-Cola-nya sepakbola.

Korporasi itu adalah City Football Group (CFG). Itu sudah memiliki, atau dengan kepemilikan bersama, enam klub di empat benua, dan kontrak 240 pemain profesional pria dan dua lusin wanita. Ratusan lebih remaja dan anak-anak muda yang dipilih dengan cermat yang bercita-cita untuk bermain di level atas berada di tim bawah CFG. Ambisi jangka panjang yang sangat besar. Perusahaan akan menjaring dunia untuk para pemain - membentuk dan memoles mereka di akademi dan fasilitas pelatihan mutakhir di beberapa benua, menjualnya atau mengirim yang terbaik ke klub yang akan dimiliki (dan ditingkatkan) dalam selusin atau lebih negara. Disuplai dan dilindungi oleh kapal-kapal di sekitarnya, flagship armada sepakbola baru ini - Manchester City FC - akan terus meningkat secara mengejutkan untuk menjadi klub terbesar di dunia.

Itu adalah ide Soriano - atau setidaknya, versi sederhana dari rencana yang kompleks. Korporasi baru berusia empat tahun, tetapi dengan cepat menjadi salah satu kekuatan paling kuat dalam olahraga favorit dunia - ditonton dengan kagum, iri dan takut oleh mereka yang bertanya-tanya apakah itu bisa menjadi Google atau Facebook sepak bola milik sendiri.

*

Dalam permainan di mana pemain top berharga £ 200 juta, pertandingan yang disiarkan di televisi menarik pemirsa ratusan juta dan pemilik klub adalah salah satu kandidat terkaya di planet ini, tidak ada biaya yang dihabiskan untuk mencari keunggulan kompetitif. Sekali waktu, uang saja sudah cukup untuk membuat perbedaan (jika dihabiskan dengan bijak), tetapi itu tidak lagi terjadi, sebagian karena ada begitu banyak uang yang tumpah di sekitar permainan.

Ketika Manchester City memenangkan Liga Premier pada 2012, Sheikh Mansour secara luas dituduh "membeli gelar seharga £ 1 miliar" - jumlah uang yang telah dia curahkan ke City sejak membeli klub itu empat tahun sebelumnya. Itu adalah gelar liga pertama City dalam 44 tahun, dan pria dewasa menangis ketika gol Sergio Agüero di menit terakhir pertandingan terakhir musim ini mengamankan gelar tersebut. Mansour menontonnya di televisi: dia hanya pernah menonton satu pertandingan di stadion Etihad City, dan tidak menikmati keributan yang disebabkan oleh kunjungannya. Pada jam-jam berikutnya, teleponnya bersenandung, muncul 2.500 pesan.

Tetapi ini juga merupakan akhir dari suatu era. Regulator sepak bola Eropa, UEFA, telah membawa aturan baru yang dirancang untuk menghentikan pengeluaran klub jauh lebih banyak daripada yang mereka dapatkan. Para kritikus menganggap Mansour sebagai penghobi manja, dan bahkan hari ini beberapa orang bertanya-tanya sejauh mana kepemilikan "pribadi" -nya menjadi instrumen soft power Abu Dhabi. Tetapi beberapa pernyataan publiknya menjelaskan bahwa ia telah membeli City - dan menanamkan uang ke dalamnya - sebagai investasi jangka panjang yang asli karena "dalam istilah bisnis yang dingin, sepakbola Premiership adalah salah satu produk hiburan terbaik di dunia".

Ambisinya, kemudian, dua kali lipat - ia bermaksud menang di sepakbola dan bisnis. Tetapi dengan rem pengeluaran UEFA, itu akan menjadi jauh lebih sulit. Dia membutuhkan sesuatu yang baru. Bisakah City menang tanpa kehilangan uang?

Bahkan, ketika geng pengusaha muda Soriano mengambil alih Barcelona pada tahun 2003, itu adalah klub yang merugi. Sebagai kepala keuangan, Soriano membantu memberikan "lingkaran kebajikan" yang berputar dari investasi tinggi, piala, dan bahkan pendapatan yang lebih tinggi. Kuat dan analitis, dia telah membangun dan menjual bisnis konsultasi global pada usia 33; di Barcelona, ​​di mana ia dijuluki "Panzer" dan "Komputer", ia membuat lawan yang kuat tetapi masuk akal untuk presiden lincah klub, Joan Laporta. Tetapi Soriano juga melihat Barcelona sebagai sesuatu yang jauh lebih besar daripada klub kota, sambil menyadari bahwa bisnis sepakbola global sendiri siap memasuki era baru. Pada tahun 2006, dalam sebuah ceramah yang disampaikan Soriano di Birkbeck College di London, ia menyajikan 28 slide yang menetapkan visi awalnya. Berkat pertumbuhan fenomenal di basis penggemar mereka di seluruh dunia, ia mencatat, klub-klub besar sedang diubah dari promotor dan penyelenggara "acara lokal, seperti sirkus" menjadi "perusahaan hiburan global seperti Walt Disney". Jika klub besar mengambil kesempatan untuk "menangkap pertumbuhan dan menjadi waralaba global", mereka akan segera berdiri terpisah dari saingan mereka, menciptakan elit baru yang menaklukkan dunia.

“Dia berpikir, dan berpikir, dengan cara yang berbeda dengan kebanyakan orang lain dalam sepakbola,” kata Simon Chadwick, sekarang seorang profesor di Universitas Salford, yang telah mengundang Soriano untuk memberikan ceramah di Birkbeck. Pada saat itu, Soriano sendiri kecewa menemukan sepak bola Inggris sehingga tertarik pada model di mana manajer seperti Arsene Wenger dan Alex Ferguson tampaknya menjalankan klub mereka sendiri, sementara "tingkat konseptualisasi model bisnis adalah nol". Bahkan bahasa itu mengatakan. “Mereka memanggil pelatih sebagai 'manajer', seolah-olah dia mengatur segalanya,” kenang Soriano.

Dengan kepergiannya yang tiba-tiba dari Barcelona pada 2008, impian Soriano untuk mengubah klub itu menjadi waralaba global, dengan tim satelit pertama di AS, hancur total. Sebagai gantinya, Soriano memaksakan diri untuk menjalankan maskapai penerbangan, Spanair. Tapi lima tahun setelah presentasinya di London, ketika Mansour mencari keunggulan kompetitif baru, baik di dalam maupun di luar lapangan, Soriano mendapati dirinya, pada Oktober 2011, duduk untuk pertemuan pukul 07:00 di sebuah hotel Mayfair dengan pengacara New York Marty Edelman yang melakukan pencarian global. - Siapa yang menggodanya kembali ke sepakbola.

Edelman telah ditugaskan ke dewan City oleh Mansour, bekerja bersama ketua yang ditunjuknya, Khaldoon al-Mubarak yang berpendidikan AS, sejak awal. Edelman, seorang ahli real estat, sudah menjadi penasihat tepercaya di Abu Dhabi, dan pilihan orang Amerika adalah tanda awal kosmopolitanisme baru klub. Soriano awalnya menepis kemajuan City. Dia sudah terbiasa mengasosiasikan Manchester dengan saingannya yang gemerlapan, United, dan dia masih tidak mempercayai apa yang disebutnya "stereotip pemilik kaya". (Dalam bukunya, ia bahkan menggambarkan City sebagai klub yang memancing "inflasi buas" melalui "investasi irasional".) Tetapi kedua pihak perlahan-lahan menemukan nilai-nilai bersama. Kepala di antara mereka adalah ambisi - dan dengan itu muncul kesediaan untuk menantang status quo.

Bahkan saat itu, itu adalah masalah yang tidak jelas. Pertemuan diikuti di Paris dan Abu Dhabi, sebelum, pada bulan April 2012, Soriano menyelinap melalui bandara Manchester (di mana klub mengatakan "dapat membuat orang masuk tanpa ada yang tahu mereka telah tiba") dan dibawa ke sebuah kamar di Hotel Lowry yang dipesan di nama orang lain. Seorang mantan rugby di lini depan, Soriano, dengan tinggi 6 kaki 3 inci, sulit disembunyikan. Pada saat itu itu adalah rayuan timbal balik, dengan City ingin membujuknya bahwa, dengan komitmen jangka panjang Mansour, klub bisa sama hebatnya dengan Barcelona. Soriano, pada gilirannya, menyusun rencana pemecahan cetakan yang membutuhkan kantong dalam, imajinasi, dan keberanian. Kedua belah pihak sepakat bahwa City harus bercita-cita untuk menjadi klub top dunia - posisi yang lama dipegang oleh Real Madrid, Barcelona atau Manchester United. "Dan maksud saya nomor satu - bukan nomor dua atau tiga," kata Soriano kepada saya.

*

Gagasan untuk menjadi klub terbesar di dunia bukan hanya kesombongan atau kejantanan bisnis. Soriano telah melihat jauh sebelumnya bahwa sekelompok kecil klub elit akan menangkap pasar global baru, tetapi ia juga ingin membangun sesuatu yang "jauh lebih besar". Klub-klub sepak bola, katanya, adalah merek-merek besar tetapi bisnis-bisnis kecil yang tidak masuk akal: sebuah tim dengan 500 juta penggemar global mungkin memiliki penghasilan hanya € 500 juta. “Itu satu euro per penggemar,” katanya, “yang benar-benar menggelikan.” Dalam istilah bisnis, ini adalah “kombinasi dari banyak cinta dan, secara harfiah, tidak ada cinta” - karena penggemar di, katakanlah, Indonesia tidak membelanjakan apa pun untuk klub mereka. "Jadi apa yang bisa kita lakukan? Jawabannya cukup sederhana, mungkin terlalu sederhana, tetapi sangat berani. Anda harus global tetapi lokal. Anda harus pergi ke Indonesia dan membuka toko. ”Dia menguraikan idenya untuk sebuah perusahaan yang akan memiliki merek global - di Manchester City - dan banyak merek lokal, mengembangkan bakat melalui jaringan klub yang juga akan menyediakan saluran pipa pemain untuk City. Dia tahu ini kedengarannya tidak masuk akal. "Jika saya mengajukan gagasan ini kepada Real Madrid, jawabannya adalah 'Anda gila' - dan itulah yang sebenarnya terjadi di Barcelona," katanya kepada saya.

Tapi City sudah mengalami revolusi, dan siap untuk lebih. Untuk Edelman, rencananya meletakkan daging di kerangka yang dibangun dengan jutaan Mansour. “Ada ide bagus yang perlu dimiliki, bukan? Dan kami adalah tuan rumah yang hebat, ”kata Edelman kepada saya di kantor Park Avenue. “Kamu tidak bisa mengambil ide Ferran dan hanya meletakkannya di atas kertas kosong.” Gagasan Soriano (yang sekarang dia sebut “tantangan artistik”) adalah cara mengambil visi asli Mansour - dirangkum dalam janji awalnya untuk membangun “sebuah struktur untuk masa depan, bukan hanya tim semua-bintang "- dan meletakkannya" pada steroid ", dalam kata-kata Edelman.

Soriano mulai bekerja sebagai CEO Manchester City pada Sabtu 1 September 2012. Dua hari kemudian, ia tiba di New York untuk membuat klub sepakbola baru. Ini berarti membayar $ 100 juta untuk sebuah tempat di Major League Soccer (MLS), liga profesional untuk AS dan Kanada, dan membangun tim dari nol. Mencari mitra lokal, Edelman akhirnya membawa Soriano untuk melihat Hank dan Hal Steinbrenner, pemilik New York Yankees. Saudara-saudara telah mewarisi tim bisbol mereka, tetapi Hank adalah penggemar sepak bola yang bermain di kampus dan melatih tim sekolah menengah setempat. Itu adalah salah satu transaksi tercepat yang pernah dilihat Edelman, memerlukan waktu “sekitar 15 detik” untuk menyetujuinya. "Itu hanya berhasil," katanya. The Yankees mengambil 20% dari tim baru dan menawarkan stadion mereka sebagai rumah sementara. (Masih, meski butuh 72 jam untuk mengubahnya dari lapangan baseball menjadi lapangan sepak bola.) Tim, yang membaptis New York City Football Club, mulai bermain pada tahun 2015. Forbes sekarang menilainya dengan harga $ 275 juta (£ 205 juta). Bagi para penggemar itu adalah "NYCFC", atau cukup "New York City" - impian pemasar. “Merek kami sempurna, karena 'City' dan kami tahu kami dapat menambahkan kata itu ke kota mana pun,” kata Soriano, yang memulai deterjen pemasaran kehidupan kerjanya.

Jangkauan global Manchester City FC

Ketika saya pertama kali mengunjungi kampus Etihad pada bulan Maret, dinding di belakang meja resepsionis memuat perisai City, NYCFC dan dua klub lainnya: Melbourne City, dan Yokohama F Marinos, sebuah klub Jepang di mana CFG memiliki saham minoritas. Melbourne Heart, sebagaimana klub Australia awalnya dikenal, baru didirikan pada tahun 2009. Ia memenangkan trofi utama pertamanya musim lalu, hanya dua tahun setelah City membelinya dan mengubah namanya, dan mengubah warnanya menjadi biru langit. "Ini seperti menjadi perusahaan teknologi pemula, dan Apple membeli Anda," kata Scott Munn, CEO pendiri klub, kepada saya. East Manchester, dalam analogi ini, akan menjadi Lembah Silikon sepak bola. Sekelompok kecil bisnis sepak bola lain bahkan terbentuk di daerah tersebut - membuat analogi California lebih tepat.

Pada saat saya kembali dua bulan kemudian, City telah membeli klub lain, kali ini di Uruguay - Atlético Torque, tim divisi dua yang didirikan pada 2007 dan menjadi profesional hanya pada 2012. Pada pertemuan staf tahunan perusahaan pada Mei, seorang wakil dari pos baru memulai presentasinya dengan peta Amerika Selatan dan panah besar yang menunjuk ke Uruguay. “Tidak ada yang tahu apa itu Torque. Tidak ada yang tahu di mana Torque, ”akunya, hanya setengah bercanda. (Itu di ibukota Uruguay, Montevideo.) “Di ruangan ini kami memiliki banyak orang yang pergi ke pertandingan Torsi.” Namun, ambisinya adalah agar klub naik ke divisi pertama, finis di empat besar dan lolos kualifikasi untuk kompetisi di seluruh benua - dan ini di negara yang menghasilkan pemain kelas dunia seperti Barcelona Luis Suárez atau Paris Saint-Germain Edinson Cavani. Agak lebih misterius, klub juga bertujuan untuk "menandatangani dan mendaftarkan pemain dari seluruh Amerika Selatan". Yang terakhir adalah hasil dari analisis statistik dingin, yang telah mengungkapkan bahwa Uruguay adalah pengekspor terbesar per-kapita dari pemain sepak bola profesional - bisnis £ 25 juta per tahun yang mengejutkan. Dan ini terlepas dari kenyataan bahwa banyak klub kecil sering menjual pemain berbakat dengan murah ketika mereka masih remaja. "Mengherankan," kata Soriano. “Kami besar, dan akan bertahan lebih lama” - membuat mereka lebih berharga.

Lain kali saya melihat Soriano - di apartemen liburannya di resor pantai kecil Catalan Tamariu - saat itu bulan Juli, dan ia telah melakukan kesepakatan lain sehari sebelumnya. Untuk € 3,5 juta (£ 3,1 juta), City telah membeli 44% dari Girona, sebuah klub di divisi teratas Spanyol. Ini adalah ikan yang jauh lebih besar. Ketika dia duduk di balkon yang menghadap ke teluk dengan celana pendek dan T-shirt - menarik data tentang jumlah penggemar dan hak-hak televisi dari laptop yang sudah usang - Soriano tampak bahagia (dan bukan hanya karena, di Tamariu, dia dapat melakukan panggilan telepon dari kantornya. balkon dan kemudian muncul untuk bergabung dengan dua anak perempuan "Mancunian" di pantai).

“Ketika kami menyetujui harga tahun lalu, itu berada di divisi kedua. Sekarang di tempat pertama," katanya. Pada 29 Oktober tahun ini, dengan bantuan dari para pemain yang dipinjamkan oleh Manchester City, tim yang baru dipromosikan secara meyakinkan mengalahkan Real Madrid dalam pertemuan pertama mereka. Injeksi uang tunai CFG dan pengetahuan di Torque telah memiliki efek yang bahkan lebih dramatis. Bulan lalu itu selesai di atas divisi kedua Uruguay, yang berarti telah dipromosikan - hanya enam bulan setelah dibeli.

*

Soriano yakin bahwa sepakbola pada akhirnya akan menjadi olahraga terbesar di hampir setiap negara di dunia, "termasuk Amerika Serikat dan India," katanya. Sejauh mana CFG akan melangkah? "Kami terbuka. Di Afrika kami memiliki hubungan dengan akademi di Ghana. Dan kami telah melihat peluang di Afrika Selatan," katanya. CFG sudah memiliki hubungan dekat dengan Atlético Venezuela di Caracas; Soriano juga menyebut Malaysia dan Vietnam. Batasnya, katanya, adalah dua atau tiga klub per benua. Tetapi pembelian besar berikutnya mungkin di Cina, di mana kelompok itu "secara aktif mencari" untuk membeli klub.

Pada Oktober 2015, presiden pecinta sepakbola Tiongkok, Xi Jinping, mengunjungi stadion Etihad City; dua bulan kemudian, investor Cina membeli 13% CFG untuk $ 400 juta, menilai keseluruhan pada $ 3 miliar. Ini mungkin lebih dari 30% lebih banyak dari yang dipompa Mansour ke dalamnya (tidak ada angka pasti yang tersedia). Soriano telah menyaksikan evolusi dramatis dan kacau dari sepak bola Tiongkok - sebuah proyek kesayangan bagi Xi - sejak ia tiba di Manchester. Pada awalnya, Soriano ditunda oleh desas-desus tentang kekacauan dan korupsi, dan kemudian oleh gelembung harga. "Pasar sekarang lebih rasional dan liga lebih terstruktur," katanya.

Xi ingin China menciptakan 50.000 "sekolah sepak bola" khusus dalam 10 tahun - sebagian untuk mendapatkan anak-anak sekolah yang siap pakai - dan menyiapkan 140.000 lapangan. Soriano melihat peluang untuk mengajar jutaan anak sepak bola, yang “mungkin lebih besar dari bisnis Manchester City”. Ini adalah pengingat bahwa CFG - yang baru-baru ini menempatkan $ 16 juta ke dalam usaha patungan untuk memiliki dan mengoperasikan lapangan perkotaan lima sisi di AS - tertarik pada seluruh sektor, bukan hanya klub.

CFG bukan satu-satunya pemilik beberapa klub - dan beberapa tim lain sedang bereksperimen dengan bentuk-bentuk integrasi sederhana - tetapi yang lain sebagian besar hanyalah portofolio investasi. CFG adalah satu-satunya pemilik yang secara sadar membangun budaya perusahaan tunggal di seluruh dunia, yang dalam beberapa kasus meluas hingga mengenakan kemeja biru langit yang sama. Fernando Pons, mitra bisnis olahraga di Deloitte di Spanyol, melihat ini sebagai contoh utama dari apa yang oleh para konsultan dijuluki "glokalisasi" - sebuah konsep yang menyiratkan mengambil produk global, tetapi beradaptasi dengan pasar lokal. "Seorang penggemar Girona atau New York City hampir pasti juga akan menjadi penggemar City," katanya. Ini juga berarti bahwa iklan untuk Nissan, SAP dan Wix yang terlihat di stadion Etihad di Manchester akan direplikasi di Melbourne atau New York - dan bahwa pemain dari AS atau Australia akan dapat melakukan perjalanan di luar musim ke yang paling banyak di dunia. pusat pelatihan canggih, dibangun di atas 34 hektar lahan di samping Etihad dan dilengkapi dengan fasilitas canggih seperti ruang hiperbarik dan hipoksia yang dapat mensimulasikan ketinggian tinggi atau meningkatkan kadar oksigen dalam darah.

Apa yang tampaknya paling menggairahkan Soriano, adalah kumpulan pemain yang luas dan berbagai klub yang bisa mereka mainkan. CFG hampir pasti sudah memiliki kontrak pemain sepak bola yang lebih profesional daripada siapa pun di dunia, dan jumlah itu hanya ditentukan untuk pergi lebih tinggi. Jadi, sementara "hiburan" dan klub lari adalah bisnis pertama grup, ia menjelaskan, "bisnis nomor dua adalah pengembangan pemain". Inspirasinya adalah akademi pemuda Masia Barcelona yang terkenal dan banyak ditiru, yang masing-masing sekitar € 2 juta menghasilkan pemain legendaris seperti Lionel Messi, Andrés Iniesta, Xavi, Carles Puyol, dan Guardiola. Dengan harga hari ini, grup yang sama akan dikenakan biaya lebih dekat ke € 1 miliar. “Kami mengglobalisasi model Barça,” kata Soriano.

Logika di balik ini dibuat lebih jelas - pada minggu yang sama kami bertemu pada bulan Juli - oleh kekaguman yang meluas atas biaya 198 juta poundsterling bahwa pemilik Qatar Paris Saint-Germain telah setuju untuk membayar Barcelona untuk bintang Brasil Neymar. Catatan transfer dihancurkan hampir setiap tahun, dan Soriano sekarang melihat inflasi ini sebagai bagian yang tak terhindarkan dari permainan, sekarang didorong bukan oleh pemilik kaya tetapi menuntut penggemar.

"Mengapa demikian? Sangat sederhana: industrinya berkembang,” jelasnya. “Pada akhirnya, itu kembali ke klien - ini adalah para penggemar, yang ingin menonton sepakbola yang baik dan siap membayar. Jadi klub memiliki lebih banyak uang untuk dibelanjakan, tetapi jumlah pemain yang sangat terampil atau top yang dihasilkan setiap tahun tidak berubah."

“Ini adalah tantangan 'buat-atau-beli' yang khas. Anda tidak bisa membeli di pasar, jadi Anda harus membuatnya," kata Soriano. “Ini berarti menghabiskan banyak uang - untuk akademi, pelatih, tetapi juga dalam transfer untuk pemain muda. Ini seperti modal ventura karena jika Anda berinvestasi masing-masing 10 juta dalam 10 pemain, Anda hanya perlu satu untuk mencapai puncak yang akan bernilai 100 juta."

Untuk Manchester City, perluasan jaringan klub CFG memecahkan masalah khususnya bahasa Inggris, yang terjadi ketika pemain sepak bola yang menjanjikan mencapai usia 17 atau 18 tahun. Soriano menyebut ini "kesenjangan pengembangan", dan itu mungkin menjelaskan mengapa tim nasional Inggris berkinerja sangat buruk. “Jika pemain berkualitas tinggi, ia perlu bermain sepakbola kompetitif untuk berkembang. Ini tidak hanya untuk aspek teknis permainan, tetapi juga untuk tekanan. Kompetisi di bawah 21 atau di bawah 19 di Inggris tidak menyediakan ini, karena permainan tidak di depan banyak penggemar dan tidak ada ketegangan kompetitif yang cukup,” katanya. Jika Spanyol dan Jerman jauh lebih baik dalam mengembangkan pemain, katanya, itu karena klub-klub seperti Barcelona, ​​Real Madrid dan Bayern Munich semuanya memiliki tim cadangan yang bermain di divisi kedua atau ketiga negara mereka melawan klub profesional lainnya - tidak terpisah liga, seperti tim pemuda Inggris lakukan. "Jika Anda mengelola seorang anak laki-laki yang memiliki bakat dan menjanjikan, yang berusia 18 atau 19 tahun, Anda dapat membuatnya berlatih bersama tim pertama, tetapi bermain di tim kedua, di mana permainan sulit, kompetitif dan Anda bermain di depan 30.000 penonton."


Karena klub Liga Premier tidak diizinkan menurunkan tim kedua, cara utama untuk mengembangkan pemain muda yang menjanjikan yang tidak cukup siap adalah meminjamkan mereka ke klub lain, biasanya di divisi yang lebih rendah; Manchester City, misalnya, saat ini memiliki sekitar 20 pemain yang dipinjamkan. Tetapi begitu seorang pemain dipinjamkan, klub induk kehilangan kendali atas perkembangan mereka - seperti yang bisa disaksikan Chelsea, setelah membeli begitu banyak pemain muda sehingga lebih dari 30 dipinjamkan ke 24 klub yang berbeda. Paling buruk, ini mengarah pada pergudangan pemain dan hancurnya karier yang menjanjikan. Jaringan klub-klub CFG yang terintegrasi, semuanya (secara teori) memainkan gaya sepakbola yang sama, dimaksudkan untuk menyelesaikannya. “Dalam sistem ini kami mengontrol apa yang mereka lakukan. Pelatihannya persis sama. Gaya bermainnya persis sama,” kata Soriano.

Jika visi ini berhasil, para pemain yang sukses akan maju dari, katakanlah, Torque ke New York, dan kemudian ke Girona, dan kemudian - akhirnya - ke Manchester City. CFG tidak akan "memiliki" mereka, karena mereka akan menjadi milik klub individu, yang harus bersaing dengan penawar dari luar dan membayar biaya transfer jika perlu. Tetapi klub-klub CFG akan memiliki informasi orang dalam tentang para pemain, yang pada gilirannya, dapat merasa percaya diri menyesuaikan diri dengan gaya di semua klub CFG lainnya - sementara pendapatan transfer akan berakhir kembali dalam satu wadah perusahaan. Pada bulan Mei, pejabat klub memberi saya contoh gelandang Australia Aaron Mooy, yang bergabung dengan Melbourne City pada 2014 dan merupakan pemain terbaik tahun ini dalam dua musim pertamanya. CFG memutuskan Mooy cukup baik untuk bermain di Inggris, dan Melbourne menjualnya ke Manchester City seharga £ 425.000 pada Juni 2016. Tapi Mooy tidak bermain untuk klub - ia segera dipinjamkan ke Huddersfield Town, yang saat itu merupakan tim divisi dua . Setelah membantu mereka memenangkan promosi ke Liga Premier, Mooy kemudian dijual ke Huddersfield - seharga £ 10 juta. Kesepakatan itu menunjukkan bagaimana CFG dapat memanfaatkan pengetahuan orang dalam tentang pemain untuk hanya memperdagangkan mereka, bahkan jika mereka tidak pernah benar-benar bermain di Manchester. Keuntungan dari transaksi yang satu ini, kebetulan, adalah sekitar 40% lebih dari biaya untuk membeli seluruh klub Melbourne.

*

Mempekerjakan Pep Guardiola selalu menjadi bagian dari rencana besar Soriano - meskipun memikatnya ke Manchester membutuhkan waktu dan kesabaran. Salah satu perekrutan pertama Soriano di City adalah mantan direktur sepakbola Barcelona, ​​orang yang bertanggung jawab untuk membeli pemain baru dan membantu memilih pelatih, Txiki Begiristain. "Segera kami pergi untuk berbicara dengan Pep, karena Pep adalah pelatih terbaik di dunia," kata Soriano kepada saya. Guardiola baru saja meninggalkan Barcelona dan bertekad untuk menikmati tahun cuti panjang di New York. “Jadi kami berkata: 'OK, ayo tahun depan',” kenang Soriano. “Dan [tahun berikutnya] dia berkata: 'Maaf, saya ingin pergi ke Bayern Munich'. Jadi kami berkata: 'OK, datanglah dalam tiga tahun.' Dan dia datang. ”Kesabaran seperti ini hanya tersedia ketika pemilik Anda tidak perlu menguangkan dan, dalam olahraga yang bergerak cepat di mana penggemar menuntut hasil instan, tahu caranya untuk memainkan game tunggu.

Tugas utama Guardiola adalah untuk memenuhi definisi Soriano tentang klub "nomor satu" dengan memenangkan setidaknya satu gelar per musim. "Itu tidak berarti kamu menang setiap tahun, tetapi dalam lima musim kamu memenangkan lima trofi. Itu berarti mencapai April dengan kemungkinan memenangkan Liga Premier dan bermain di semi final Liga Champions,” jelasnya. City hanya mengelola yang terakhir sekali - pada 2015/16, musim sebelum Guardiola tiba - tetapi targetnya menyiratkan memenangkan Liga Champions setiap empat tahun.

Tetapi bagian tersirat dari pekerjaan Guardiola, jauh dari komedi putaran pertandingan dan konferensi pers, adalah untuk membantu merekayasa sesuatu yang pada akhirnya terbukti lebih bernilai - gaya bermain yang dapat dikenali dan menghibur di seluruh tim dan pemain CFG. Lagi-lagi, model tersebut berasal dari Barcelona, ​​di mana para pemain bergerak mulus dari tim-tim junior ke Camp Nou karena semua telah mempelajari sepakbola gaya Cruyff yang sama. Dalam model CFG, klub dan akademi di selusin negara harus melakukan hal yang sama - menciptakan jalur pasokan pemain tanpa gesekan yang secara otomatis tahu cara bermain Pep-style dan dapat masuk dan keluar dari tim grup. Soriano mengatakan itu akan memungkinkan "pergerakan pemain yang lebih mulus", dengan yang terbaik berakhir di City.

Ini mungkin terbukti lebih menantang daripada kedengarannya. Pada suatu sore yang hangat di bulan Agustus tahun ini, ketika asap naik dari puluhan barbekyu tailgate di tempat parkir yang tertutup kerikil, saya bergabung dengan para penggemar yang memakai warna biru langit NYCFC ketika mereka beriringan ke stadion New Bull Red Bulls di Harrison, New Jersey. David Villa - mantan pemain Barcelona berusia 35 tahun - memimpin mereka bermain imbang 1-1 dengan apa yang telah menjadi derby sepakbola "klasik" New York. Tapi ini sepak bola yang relatif bebas - jenis yang dimainkan di divisi kedua atau ketiga Inggris atau Spanyol.

Beberapa hari sebelumnya, saya telah menyaksikan pelatih Patrick Vieira - yang pindah ke sini dari mengelola tim "pengembangan elit" U-23 City - melatih pasukannya di lapangan di Westchester County yang rimbun, utara New York City. Ketika saya bertanya kepada Vieira, mantan kapten Arsenal yang menyelesaikan karir bermainnya di Manchester, apakah timnya - yang gajinya, di bawah aturan MLS, dibatasi jauh di bawah level Liga Premier - selalu bermain "City football", ia mengakui bahwa itu tidak. "Anda tidak bisa memainkan sepakbola yang sama di New York seperti di Manchester, karena para pemain," katanya. “Apa yang kita miliki bersama adalah filosofi untuk memainkan apa yang kita sebut 'sepakbola indah' ​​- permainan ofensif, untuk mencoba memiliki kepemilikan, menciptakan peluang, mencetak gol, dan bermain sepakbola yang menarik. Levelnya akan berbeda, tetapi filosofi mencoba untuk menjadi sama. "

*

Ketika CFG tumbuh dan dampaknya dirasakan di seluruh dunia, para pesaingnya mulai takut akan ukurannya, dan melayang-layang, seperti elang, di atas rekeningnya. Javier Tebas, pengacara blak-blakan yang memimpin La Liga Spanyol, memotong sayap CFG ketika muncul di wilayahnya musim panas ini, menuduh Girona salah menggambarkan rincian lima pemain yang dipinjamkan oleh City. Klub dipaksa untuk meningkatkan nilai akuntansi para pemain - suatu ukuran yang, mengingat sistem batas anggaran Spanyol, meninggalkan Girona dengan uang 4% lebih sedikit untuk dibelanjakan pada upah para pemain. “Kami harus mengoreksi nilai pasar tertentu ... sehingga peminjaman pemain tidak mewakili kompetisi yang tidak adil,” jelas Tebas. Girona masih berusaha untuk membuat keputusan itu dibatalkan.

Pada konferensi bisnis sepak bola Soccerex pada bulan September, Tebas membidik Manchester lagi, menuduh City mengelak dari aturan dengan mengambil bantuan negara tersembunyi dalam bentuk kontrak sponsor dengan perusahaan publik dari Abu Dhabi. (Dia memiliki keluhan serupa tentang pemilik Qatar Paris Saint-Germain, yang dia klaim "mengencingi kolam renang" sepakbola Eropa.) Dalam pandangan Tebas, apa yang memicu inflasi dalam biaya transfer dan upah pemain bukan permintaan penggemar, tetapi Gulf uang tunai dan apa yang disebut "klub negara" - termasuk "Manchester City dan minyaknya". City tidak hanya menyangkal hal ini, tetapi mengancam akan menuntutnya - dan UEFA telah mengabaikan tuntutan Tebas untuk menyelidiki keuangan klub. Tapi permusuhan vokal dari pimpinan liga yang didominasi oleh Real Madrid dan Barcelona adalah tanda bahwa dua yang terakhir - yang nirlaba, struktur yang dikendalikan anggota mencegah mereka mengambil rute CFG ke ekspansi global - mulai merasa terancam .


Tetapi saran Tebas bahwa CFG menggunakan ototnya untuk mendorong batas peraturan bukan tanpa prestasi. Pada 2014, UEFA menghukum City dengan denda € 20 juta karena melanggar aturan permainan wajar finansial di musim-musim sebelumnya. Liga Australia, sementara itu, memperkenalkan aturan baru tahun lalu setelah CFG menghindari larangan liga pada biaya transfer antar klub dengan tipu muslihat yang oleh seorang kritikus dijuluki "lucu". Manchester City membeli pemain lokal bernama Anthony Cáceres - "mengalahkan" klub-klub Australia dengan membayar biaya transfer - sebelum meminjamkannya langsung ke Melbourne. Liga merespons dengan melarang latihan untuk tahun pertama setelah penandatanganan.

Kepemilikan yang sama yang kantong dalamnya telah memungkinkan ambisi global ini juga dapat menjadi sumber kesulitan lebih lanjut - sebagian karena keinginan untuk melindungi citra Abu Dhabi tampak besar di CFG. Ini menjadi lebih menantang karena mega-proyek ambisius emirat, seperti koleksi museum di Pulau Saadiyat, menarik perhatian organisasi-organisasi hak asasi manusia, yang menuduh UEA melanggar hak-hak pekerja konstruksi migran. Ketika email dari kedutaan Emirati di Washington bocor awal tahun ini, di antara mereka ada memo yang mengungkapkan bahwa direktur CFG cemas tentang proposal untuk membangun stadion NYCFC di taman di Queens - di mana sudah ada oposisi publik terhadap proyek seperti itu - keluar ketakutan bahwa kritikus stadion akan menyerang keterlibatan Abu Dhabi, menargetkan sikapnya terhadap "hak-hak gay, wanita, kekayaan, Israel". Proyek itu ditinggalkan, dan NYCFC masih belum memiliki stadion sendiri.

*

Ada paradoks sentral dalam ekonomi sepakbola. Sementara bisnis global telah lama berkembang dengan tingkat tahunan 10% atau lebih, beberapa klub yang pernah menghasilkan banyak keuntungan, apalagi pemilik membayar dividen tahunan. Bahkan klub-klub Liga Premier yang perkasa, bersama-sama, telah membukukan kerugian sebelum pajak dalam tiga dari lima musim terakhir. Namun harga klub terus meningkat. Mansour, misalnya, diperkirakan telah membayar sekitar dua kali lebih banyak untuk City daripada pemilik sebelumnya, mantan perdana menteri Thailand yang diasingkan, Thaksin Shinawatra, telah melakukannya hanya 15 bulan sebelumnya.

Soriano mengatakan bahwa waralaba olah raga terekspos, dari minggu ke minggu, dari minggu ke minggu, ke kompetisi tanpa henti sehingga mereka terdorong untuk terus-menerus menginvestasikan kembali keuntungan - artinya pemilik hanya benar-benar menghasilkan uang dengan menjual. Yang lain melihat klub sepak bola sebagai “jarang” bagi kolektor yang sangat kaya - dengan miliarder mengantri untuk bergabung dengan klub kecil eksklusif dari mereka yang memiliki klub terkenal. Ini juga merupakan aset yang sangat tangguh: Manchester City, yang didirikan oleh putri pendeta Anna Connell untuk tetap membuat laki-laki tidak minum minuman keras dan berkelahi pada tahun 1880, adalah salah satu dari banyak yang sekarang berada di abad kedua. “Berapa banyak perusahaan yang ada di bursa efek New York pada tahun 1917 yang masih ada?” Tanya Soriano.

Pada akhirnya, nilai berasal dari menggabungkan bakat dan emosi yang berarti pemain dan penggemar yang memujanya. Ini adalah "cinta" yang Soriano bicarakan, yang harus diubah CFG menjadi uang jika ingin menjadi perusahaan multinasional sukses yang diinginkan pemiliknya. Jika Guardiola pernah menangis untuk City - sesuatu yang hanya mungkin jika dia memenangkan trofi Liga Champions lain, yang diharapkan Soriano akan terjadi musim ini - maka penggemar salah satu klub sepak bola paling bersejarah di Inggris akan dengan senang hati menyerahkan diri mereka pada pemujaan. Banyak lagi yang mungkin mengikuti mereka.

Tetapi model perusahaan multinasional CFG entah bagaimana mengharuskan kita untuk mengambil pandangan yang lebih keras tentang seberapa besar "cinta" ini sangat berharga. Apakah CFG akan cocok dengan Coca-Cola, Disney atau Google untuk ukuran atau nilai? Manchester City harus memenangkan lebih banyak pertandingan, dan banyak gelar, sebelum itu terjadi - pada saat itu, jika model itu bekerja, perusahaan multinasional sepakbola lainnya mungkin telah muncul, semuanya mengubah cinta menjadi uang pada skala global. Dalam dunia bisnis yang keras, tentu saja, hanya ada satu cara kita dapat mengetahui nilai moneter "benar" dari juggernaut global CFG, pada hari Mansour, atau orang lain, menjual perusahaan, dan pasar menjadikannya sendiri penilaian - dan memberi harga pada semua cinta itu.

*
Diterjemahkan dari artikel Guardian berjudul Manchester City's Plan for Global Domination.

No comments

Berkomentarlah sebelum komentar dilarang. Jika kolom komentar enggak muncul, hapus cache browser atau gunakan versi web.